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Il Prof. Carlo Pappone salva la vita a un neonato giudicato inoperabile

08 February 2022
The University

Affetto dalla Sindrome di Wolff Parkinson White, è il più piccolo paziente al mondo con tre vie accessorie atrioventricolari a essere sottoposto ad ablazione cardiaca

Il futuro di Andrei, un bambino macedone di soli 80 giorni di vita e 4 kg di peso, inizia all’IRCCS Policlinico San Donato di Milano, grazie a un intervento di ablazione cardiaca da record effettuato da prof. Carlo Pappone, ordinario di Università Vita-Salute San Raffaele e responsabile dell’Unità Operativa di Aritmologia Clinica e del Laboratorio di Elettrofisiologia dell’IRCCS Policlinico San Donato.

La procedura – condotta con il supporto dei dottori Gabriele Vicedomini, Giuseppe Ciconte e Tommaso Aloisio – sfrutta la capacità delle onde elettromagnetiche di eliminare il tessuto patologico nel cuore, ed è la prima volta al mondo che viene effettuata su un bambino così piccolo e con tre vie accessorie atrioventricolari. Queste vie accessorie, come tre fili elettrici a contatto, rischiano di causare cortocircuiti nel cuore e portare la frequenza del battito cardiaco oltre i 250 battiti al minuto.

Andrei soffriva della Sindrome di Wolff Parkinson White, patologia congenita che comporta una frequenza del battito cardiaco elevatissima e che lo ha costretto in terapia intensiva sin dal suo primo giorno di vita. Normalmente il cuore, infatti, è attraversato da una sola fibra elettrica, che ne consente il regolare battito. Quella di Andrei, con tre fili elettrici accessori, è una sindrome che colpisce 1 bambino ogni 5000.

La storia complessa di Andrei inizia nella clinica di Skopje dove è nato e dove lo staff medico non è stato in grado di formulare una diagnosi corretta, spingendo la famiglia a rivolgersi ad altre strutture ospedaliere della capitale macedone nella speranza di poter dare al figlio le cure adeguate. L’ultima clinica contattata è riuscita a formulare la diagnosi, ma si è trovata nell’impossibilità di operare per la mancanza di cardiologi specializzati che potessero affrontare un caso così complesso.

I genitori di Andrei non si sono arresi e hanno contattato diversi centri europei, ma nessuno ha ritenuto che ci fossero le condizioni per eseguire l’intervento, considerato complicato e ad alto rischio. I pochi giorni di vita del bambino e l’estrema complessità dell’aritmia pregiudicavano la buona riuscita di qualsiasi operazione cardiochirurgica. La prassi, infatti, prevede che la Sindrome di Wolff Parkinson White venga trattata mediante cure farmacologiche. I pazienti sono sottoposti all’intervento di ablazione soltanto intorno ai 16 anni. Tuttavia le condizioni di Andrei non avrebbero permesso al bambino di sopravvivere a lungo, considerando la tachicardia incessante e il mancato successo delle terapie farmacologiche a cui era stato sottoposto.

La famiglia è poi riuscita a mettersi in contatto con il professor Pappone, che ha esaminato il caso e ha deciso di intervenire. Nonostante le difficoltà economiche e le resistenze della clinica di Skopje, i genitori di Andrei sono riusciti, grazie a un fondo governativo macedone che ha finanziato il loro viaggio, a trasferire il bambino in Italia con un aereo militare. L’IRCCS Policlinico San Donato ha messo disposizione un’ambulanza per il trasporto dall’aeroporto all’ospedale.

Per l’intervento, l’équipe medica del professor Pappone è ricorsa all’utilizzo di sondini di piccolissime dimensioni che potessero adattarsi al bambino. Sfruttando la circolazione arteriosa e venosa, le tre vie accessorie atrioventricolari sono state prima mappate e poi ablate. L’operazione è riuscita e, dopo alcuni giorni trascorsi in terapia intensiva, Andrei è pronto a tornare in Macedonia con i suoi genitori.

Spiega il professor Pappone:

“Siamo contenti del risultato ottenuto perché al di là della buona riuscita dell’operazione e del suo indiscutibile contributo scientifico, ciò che conta davvero per noi è l’aver salvato la vita del piccolo Andrei e aver ridato fiducia e speranza ai suoi genitori, di cui ammiro profondamente la tenacia e la volontà di non arrendersi.

Eseguire questa ablazione sembrava un’impresa fuori dalle possibilità attuali della pratica clinica ma io sapevo che era possibile, avendo già eseguito nella mia vita professionale migliaia di questi interventi seppur mai in un paziente così piccolo e con un quadro clinico così delicato. Sono questi i momenti in cui un medico scopre di essere importante e utile”.

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