Cattedra Rotelli

Cattedra Rotelli

Lectures 2020 Philip Pettit

Dal 17 al 19 giugno 2020, Philip Pettit sarà ospite dell’Università Vita-Salute San Raffaele dove terrà una serie di lezioni dal tema “How Language Powers the Mind”.

Philip Pettit è Professore L.S. Rockefeller di Politica e Valori Umani presso l’Università di Princeton, dove insegna teoria politica e filosofia dal 2002. Dal 2012, inoltre, è Professore ordinario di Filosofia presso l’Australian National University. Nato e cresciuto in Irlanda, ha precedentemente insegnato presso la University College di Dublino, è stato Research Fellow presso l’Università di Cambridge e ed è stato Professore di Filosofia presso l’Università di Bradford. Nel 1983 si è trasferito alla Research School of Social Sciences dell’Australian National University, dove ha insegnato Teoria Politica e Sociale fino al 2002. Philip Pettit è fellow dell’American Academy of Arts and Sciences, è membro onorario della Royal Irish Academy e Corresponding Fellow della British Academy. È inoltre professore onorario presso la Sydney University e la Queen’s University (Belfast). Nel 2007, è stato pubblicato da Oxford University Press il volume Common Minds: Themes from the Philosophy of Philip Pettit, in onore della carriera del filosofo.


Le ricerche di Philip Pettit spaziano tra diversi ambiti filosofici tra cui, in particolare, la teoria etica e politica, la teoria dell’azione collettiva e corporativa, e la filosofia della mente. I libri più recenti di cui è singolo autore includono: The Common Mind (OUP 1996), Republicanism (OUP 1997), A Theory of Freedom (OUP 2001), Rules, Reasons and Norms (OUP 2002), Penser en Societe (PUF, Paris 2004), Examen a Zapatero (Temas de Hoy, Madrid 2008), Made with Words: Hobbes on Mind, Society and Politics (PUP 2008); On the People's Terms: A Republican Theory and Model of Democracy (CUP 2012);  Just Freedom: A Moral Compass for a Complex World (W.W.Norton 2014) e The Robust Demands of the Good: Ethics with Attachment, Virtue and Respect (OUP 2015).

Nel 2015, ha tenuto la Tanner lecture on Human Values a Berkeley, poi apparsa nel 2018 con il titolo The Birth of Ethics: A Reconstruction of the Nature and Role of Morality per Oxford University Press. Nel 2019, terrà inoltre le Locke Lectures presso l’Università di Oxford.

Nel 2007 è stato pubblicato Common Minds: Themes from the Philosophy of Philip Pettit per Oxford University Press, a cura di Geoffrey Brennan, Robert Goodin, Frank Jackson e Michael Smith.


How Language Powers the Mind - Lectures Calendar

The theme of the lectures is the constitutive dependence of characteristic mental capacities on the ability to communicate in words or similar signs, and the social life it makes possible. The claim defended is that language is more or less bound to generate certain distinctive mental capacities, which are not themselves presupposed to having language. The method followed is to explore, counterfactually, how the advent of even a simple, information-sharing language would elicit the capacities in subjects otherwise like us.

Minds with words, so the argument goes, will more or less inevitably 1. decide about how to judge and what to think; 2. control their thinking by rule-based reasoning; 3. enjoy a special perceptual consciousness; 4. make commitments and form community; 5. assume responsibility for what they do; and 6. constitute persons and selves. Is language necessary for the capacities it is said to catalyze? Perhaps not, at least in the case of the first three, more purely psychological abilities. But even if they might exist without language—nothing is said about that topic here—the important point is that language itself does not presuppose them.


  • 17 June 2020, 10.00 – 12.30 - Aula Newton Lecture 1. Minds with words decide how to judge and what to
  • 17 June 2020, 14.30 – 17.00 -  Aula Newton Lecture 2. Minds with words control their thought by rule-based reasoning     
  • 18 June 2020, 10.00 – 12.30 - Aula Newton Lecture 3. Minds with words enjoy a special perceptual consciousness       
  • 18 June 2020, 14.30 – 17.00 - Aula Newton Lecture 4. Minds with words form commitments and community                
  • 19 June 2020, 10.00 – 12.00 - Aula Newton  Lecture 5. Minds with words assume responsibility for what they do          
  • 19 June 2020, 14.30 – 17.00 - Aula Newton Lecture 6. Minds with words constitute persons and selves 
Abstract How Language Powers the Mind-2020